Eet meer nootmuskaat (uit Granada)!

Slecht weinigen weten dat het Caribische eiland Grenada voorzag in 30% van de wereldbehoefte in nootmuskaat. Voorzag, want sinds orkaan Ivan is dat gedaald naar 10%. Ivan heeft september 2004 de bomen ontworteld. En dat terwijl 30.000 mensen van het eiland werkzaam zijn in deze industrie, bijna een derde van de totale bevolking. Gelukkig wordt er actie ondernomen door onder anderen Augustine Vesprey, voorzitter van de nootmuskaat-handelsvereniging. Hij zaait bijvoorbeeld soorten in die al na drie jaar vrucht dragen. Klik op de foto voor een grotere versie

Lees meer

Grenada klimt omhoog uit het dal van Ivan

Het Caribische eiland Grenada is in september 2004 hevig getroffen door orkaan Ivan (categorie 4). De ravage was enorm. Zo’n 90% van alle huizen verloor zijn dak, de helft van de woningen lag in puin (inclusief hotels, kerken en het parlementsgebouw) en er waren 39 doden. In juli van dit jaar kwam daar Emily nog eens zachtjes overheen. De enige sector die het nu goed doet is de bouwsector, al komt ook het toerisma weer op gang, mede door de door Volker Stevin gebouwde nieuwe cruiseminal. Maar het duurt zeven jaar voordat de nieuwe nootmuskaatbomen vrucht dragen. Die zijn namelijk alle ontworteld. Voordat Ivan toesloeg voorzag Grenada in een derde van de wereldbehoefte van dat kruid. Klik op de foto voor een grotere versie.

Lees meer

De woeste schoonheid van St Vincent


Bij eilanden in het Caribisch gebied denk je in de eerste plaats aan goudgele stranden en een plat landschap. Dat klopt maar voor een deel. Het geldt voor eilanden die zijn ontstaan uit koraalriffen. Voorbeelden daarvan zijn Barbados en Antigua. Andere eilanden zijn ontstaan door vulkaanerupties en opeengestuwde aardschollen. Daarvan zijn St Vincent en Dominica voorbeelden. Deze eilanden hebben geen goudgele, maar grijze tot zwarte stranden. Ze zijn om die reden minder geliefd bij zonaanbidders dan bij natuurliefhebbers. Klik voor een grotere foto.

Lees meer

De Caribs leven nog in de Caribs

Heel vroeger werden de Caribische elanden bewoond door Arawaks. Die zijn er niet meer. Na hen kwamen de Caribs van het Zuidamerikaanse vasteland op de eilanden aangevaren. Die zijn er nog wel. Zo’n 3000 Caribs leven in een eigen territorium aan de woeste, Atlantische kust van Dominica. Ze voorzien in hun onderhoud met het telen van fruit en het vlechten van rieten mandjes en tassen. De bevolkingsgroep heeft een lichtere huid dan de oorspronkelijk Afrikaanse bewoners van de Cariben en specifieke gelaatstrekken, die Aziatisch en soms Indonesisch aandoen. Klik voor een grotere foto.

Lees meer

Domicaans fruit houdt fast food buiten de deur


Dominica (dus niet de Dominicaanse Republiek) is alles dat St Lucia is, maar dan meer en wild en toch geciviliseerd. Zo moeten de 71.000 inwoners het stellen zonder fast-foodketens waar de andere Caribische eilanden zo mee worden geplaagd. In ruil daarvoor hebben ze vers fruit, dat je langs de kustweg zo van de bomen kan plukken: carambole (geel en stervorming), passiefruit, grapefruit, banaantjes (klein en zoet), papaya, limoenen en loop zo de fruitencyclopedie maar door. Klik op de foto voor een groter formaat.

Lees meer

Jumbie Let Go! op St Vincent


Op 1 november was het Allerheiligen en 2 november Allerzielen. Die laatste dag gaat in het Caribisch gebied gepaard met het ontsteken van lichtjes op de graven van de overledenen en enkele gebeden bij het kruis. Daarna gaat men onder de noemer Jumbie Let Go! over naar de orde van de nacht, vlak naast de begraafplaats: snoeiharde calypso, soca, hiphop en andere zwarte muziek, bier van merken als Heineken, Amstel,
Carib, Guinness, Hairoun (St Vincent), Polar (Venezuela) en het ongeduldig heen en weer gedrentel van jongens en meisjes in de opgroeiende leeftijd. Klik voor een grotere foto.

Lees meer

St Vincent wedijvert in variatie en perspectief

Er blijken meerdere definities van schoonheid te zijn. Want wie kon Dominica nog overtreffen in pracht? St Vincent blijkt met dit eiland te kunnen wedijveren. De schoonheid is anders. De variatie in beplanting is groter, waardoor vergezichten meer profiel krijgen. Aan de kust zijn meer kleine heuvelruggen, die ook het perspectief ten goed komen. Toevallig is het ook nog half bewolkt, waardoor plassen zonlicht op de heuvels diepte geven aan het panorama. Op de voorgrond ‘dasheen’, een plant waarvan de eetbare wortels iets weg hebben van banaan en waarvan de bladeren het goed doen in de soep (vraag maar aan Surinamers) en die je op alle eilanden veel ziet. Klik op een foto voor een grotere versie.

Lees meer

Dominica in teken Creoolse feesten

Het is momenteel de feestelijkste periode in Dominica. Er zijn tal van Creoolse feesten en festivals op het eiland. Mensen lopen in klederdracht (‘madras’) en de Calypsomuziek is niet van de lucht. Ook wordt er extra lekker gekookt en iedereen drinkt het eigen bier Kubuli.
Ooit breadfruit, yam of plantin (net een banaan) geproefd?
Komende donderdag is het onafhankelijkdag en dan wordt er weer flink gedanst door de slechts 70.00 inwoners.

Lees meer

Straattheater in Kingston

‘Opvoedend’ straattheater in de sloppenwijken van Kingston, Jamaica, moet ouders en kinderen overtuigen van de rechten van de laatste groep en voorwaarden scheppen voor een betere opvoeding. Het is een uitgelezen manier om een groep te boeien die veelal kan lezen noch schrijven. De uitvoeringen zijn op touw gezet door ontwikkelingorganisatie HOPE, die wordt gesponsord door de Nederlandse Bernard van Leer Stichting. Klik voor een grotere foto.

Lees meer

St Lucia overtreft verwachtingen (4)

Het eiland St Lucia overtreft de verwachtingen. Op veel eilanden in het Caribisch gebied moet je op zoek naar mooie plekjes. Op St Lucia kun je elke kant op kijken en allen maar mooi zien: pastkleurige hutjes, palmen, laantjes en kinderen die in hun mooie school-outfit naar de les gaan. Ook hier wonen moeders en kinderen die hulp nodig hebben bij de opvoeding. Maar ze zijn wel gehuisvest op plekken met een uitzicht waar je Nederland je halve leven voor moet sparen. De temperatuur van het zeewater is bovendien goed op temperatuur (33 graden).

Lees meer