Deze week gaat de vakantiebeurs in Utrecht van start waarbij er dagelijks duizenden toeristen door de hallen van de jaarbeurs langs de vele stands lopen op zoek naar informatie over mogelijk hún volgende vakantie. Je moet er maar van houden om door het drukke verkeer of in een trein die waarschijnlijk toch vertraging heeft naar een mensenmassa te gaan om tegen betaling van entree met veel te zware reisgidsen, vaak overbodige folders en een hoop reclame artikelen zoals pennen, stickers, posters en vlaggetjes thuis te komen.
Wie op zoek is naar informatie over bestemmingen, vervoer, vakanties en praktische reisinformatie kan al jaren via Startpagina.nl terecht op duizenden websites vol gratis informatie. De gespecialiseerde beheerders van al die dochterpagina’s over specifieke onderwerpen hebben een selectie gemaakt van interessante links over hun onderwerp.


Startpagina vs. zoekmachine
Startpagina gaat verder dan een gewone zoekmachine zoals Google. Een zoekmachine is heel handig als je weet wat je zoekt, maar in veel gevallen weten de mensen niet waarop ze moeten zoeken. Neem bijvoorbeeld een stad als Antwerpen. Deze stad is erg populair als stedentripbestemming en bezoekers die naar Antwerpen (willen) gaan hebben vaak geen idee wat de stad echt te bieden heeft. Als je gaat zoeken op algemene termen zoals museum+antwerpen, hotel+antwerpen, uitgaan+antwerpen of winkelen+antwerpen dan krijg je vooral zoekresultaten naar sites waarop je weer verder moet gaan zoeken en die vaak niet erg actueel zijn met hun info. Van veel sites die over Antwerpen gaan betwijfel ik zelfs of de schrijvers ooit hun gezicht in de stad hebben laten zien.
Op Antwerpen.startpagina.nl heb je bijvoorbeeld een overzicht van terugkerende evenementen zoals Jazz Middelheim, de Zomer van Antwerpen en het Handwerpen Festival. In de rubriek shopping vind je links naar goede informatie over winkelcentra en koopzondagen, maar ook over de markten in Antwerpen. Je leert er over de geschiedenis van Peter Paul Rubens en krijgt een zeer uitgebreid overzicht van wat er te zien en te doen is in de stad. Een Antwerpen prikbord waar vragen gesteld kunnen worden, een actuele kalender met Antwerpen evenementen, het laatste Antwerpen nieuws, een goedbezocht weblog en Antwerpen homepages maken het totaal aanbod aan informatie compleet. Een mooie onlangs geintroduceerde tool is de video startpagina, waarop je Antwerpen filmpjes terugvind die geselecteerd zijn op kwaliteit en inhoud en daarna in handige rubrieken terug te vinden zijn.
Sommige dochterpagina’s hebben weer kleindochterpagina’s, waarop er dieper over één specifiek onderwerp van een dochterpagina ingegaan wordt. Voor Antwerpen zijn dat er momenteel twee. Op de Antwerpen hotels startpagina vind je vrijwel alle hotels van Antwerpen ingedeeld op soort en klasse. De Antwerpen restaurants startpagina biedt een overzicht van een groot aantal lokale restaurants waarbij de speciale keukens ook hun eigen rubriek hebben.
Dit is slechts één voorbeeld van een startpagina met bijbehorende extra informatie, waarvan er honderden te vinden zijn op het gebied van reizen en bestemmingen.
Vakantie
Het aantal soorten vakanties is enorm, er is tegenwoordig voor elk wat wils. Het lijkt erop of er de afgelopen jaren diverse soorten vakanties bijgekomen zijn. Termen die je de laatste tijd meer tegenkomt zijn de single reizen, duurzame vakanties en kookreizen. Op startpagina.nl vind je informatie over vrijwel alle denkbare soorten vakanties. Van wintersport tot duiken, van luxe hotels tot plattelandstoerisme en van cruise tot backpacking. Als je op www.startpagina.nl/dochters/reizen kijkt dan zie je een overzicht van de startpagina’s die te maken hebben met vakanties en reizen. Omdat kleindochterpagina’s niet meegenomen wordt in deze overzichten kun je niet alle reisgerelateerde startpagina’s terugvinden op dit overzichtje. Via de startpagina zoekmachine kun je zoeken naar startpagina’s op een specifiek onderwerp. Zo kom je via deze zoekmachine bij de zoekopdracht jongeren+reizen uit bij jongeren-reizen.startpagina.nl of bij singles-reizen.startpagina.nl als je zoekt naar singles+reizen. Een handige manier om naar startpagina’s te zoeken. Via de dochterzoekmachine kun je ook zoeken naar startpagina’s die in een andere rubriek geplaatst zijn dan reizen maar wel handig zijn voor vakanties en reizen. Denk dan bijvoorbeeld aan verkeer, navigatie, digitale fotografie en vaccinaties.
Als je een klein beetje handig bent in het navigeren en zoeken binnen startpagina.nl dan kun je informatie vinden over vrijwel elk vakantiegerelateerde onderwerp.
Bestemmingen
Op startpagina.nl vind je pagina’s over een groot aantal bestemmingen wereldwijd. Nagenoeg elk land is vertegenwoordigd op dit portaal en heel veel steden, streken, provincies, dorpen en eilanden hebben ook hun plekje gevonden op het startpaginanetwerk. Wie gaat zoeken naar informatie over een populaire vliegbestemming zoals Griekenland zal zien dat er niet alleen een startpagina over Griekenland zelf is met de eerder genoemde tools zoals een prikbord, een video startpagina, nieuws en een kalender, maar ook dochterpagina’s over Griekse bestemmingen, de Griekse taal, Griekse muziek, Griekse recepten, Griekse cultuur, bedrijven in Griekenland, autoverhuur in Griekenland, accommodaties in Griekenland en een speciale Griekenland vakantie startpagina.
Bij de Griekse bestemmingen zie je dat er voor een populaire vakantie eiland als Kreta ook weer speciale startpagina’s gemaakt zijn voor een aantal steden en dorpen op dit eiland. Op dit moment hebben de plaatsen Chania, Chersonissos, Malia, Mirtos en Rethymnon hun eigen startpagina, vaak ook weer met eigen prikborden en andere tools.
Leuk is om te zien hoe de verschillende beheerders samenwerken met een poll over Griekenland met als onderwerp “wat is je favoriete Griekse eiland?”. Op die manier kunnen bezoekers van specifieke pagina’s zoals Corfu, Rhodos en Samos stemmen op hún favoriete eiland. Een andere leuke trend die je ziet is dat er steeds meer startpagina’s komen over bij het Nederlandse publiek relatief onbekende bestemmingen. Voor Griekenland zijn dat bijvoorbeeld Aegina, Meteora en Epirus. Dit soort voorbeelden is echter voor een groot aantal landen terug te vinden. Via www.startpagina.nl/dochters/landen kun je zien over welke bestemmingen er startpagina’s zijn.
Quiz
Een leuke quiz of prijsvraag zou zijn “vertel ons waar de bestemming van deze startpagina ligt?”. Het vinden van een aantal bestemmingen waarop veel mensen zonder te zoeken niet direct weten in welk land de betreffende plaats of streek ligt is niet zo moeilijk.
Ik zal er voor de lol eens 10 noemen en verder in dit artikel de juiste landen bij deze plaatsen vermelden. Kijk zelf maar hoeveel je er goed hebt:
1) in welk land ligt Szczecin?
2) in welk land ligt Varmland?
3) in welk land ligt Nusa Tenggara?
4) in welk land ligt Isan?
5) in welk land ligt Manitoba?
6) in welk land ligt Kwazulu-Natal?
7) in welk land ligt Roatan?
8) tot welke 2 landen behoort de eilandengroep Patagonië?
9) Mayo is een streek in…
10) in welk land ligt Cappadocia?
Het hele jaar op vakantie
Zoals ik aan het begin van dit stuk al aangaf kun je met startpagina echt het hele jaar op vakantie. Reislustig als ik ben zoek ik nu volop naar alle mogelijk vakanties die ik dit jaar ga maken of wil gaan maken.
Graag deel ik mijn brainstorms met jullie waarmee ik kan laten zien hoeveel informatie startpagina te bieden heeft over mijn vakanties van 2009:
januari 2009
Terwijl half Nederland aan het schaatsen is begin ik het jaar goed met een lang weekend Dubai. Even een weekend baden in luxe, genieten van het strand en nieuwe kleding kopen in één van de vele winkelcentra. Als liefhebber van architectuur kan een uitgebreide wandeling door de stad niet ontbreken.
Aan het eind van de maand toch maar een weekje wintersport. Half Nederland zoekt in de winter
op dus waarom ik niet? Omdat ik niet van reizen met de bus houd en geen zin heb in files in Duitsland vlieg ik eerst met het vliegtuig naar Geneve in Zwitserland. Van daaruit lekker met de huurauto naar het populaire Val Thorens om me een paar dagen uit te leven in de sneeuw. Wel een chaletje huren met bubbelbad en sauna om aan het eind van de middag lekker te ontspannen.
februari 2009
De maand van het carnaval. Ik heb echter dit jaar geen zin in bier, Nederlandse muziek en dronken vrouwen dus ben maar weer eens een weekendje weg. Een hoop vrienden willen mee op fietsvakantie in Luxemburg dus zoeken naar een geschikte groepsaccommodatie of een bungalowpark met grotere bungalows.Een kasteel lijkt ons ook leuk, maar omdat we toch het grootste deel van de tijd door de natuur fietsen is dat een beetje overbodig.
maart 2009
De lente komt eraan dus tijd voor een leuke stedentrip. Langs de Middellandse Zee wordt het al aangenaam en ik heb zin in tapas dus maar lekker met een low cost airline naar Barcelona. Heerlijk eten bij de jachthaven, museum bezoek, nieuwe schoenen kopen en genieten van de gebouwen van Gaudi.
Omdat de vliegtickets dankzij de lage brandstofprijzen een stuk goedkoper geworden zijn ga ik eind maart nog eventjes op visite bij vrienden in Miami Beach. Het hoogseizoen loopt daar op z’n eind en er is nog geen kans op orkanen. South Beach is als altijd drukbezocht met mensen die meer op fotomodellen lijken dan op normale mensen. Ocean drive wordt beheerst door skeelers en de mooiste Ferrari‘s, Lamborghini’s en Porsches. De über-SUV’s van het merk Hummer kom je natuurlijk ook weer volop tegen. Het nachtleven in Miami is net alsof je in een film beland bent. De clubs ontvangen top dj’s van over de hele wereld om de mensen te vermaken met de laatste trance en hiphop. Aan het eind van de week nog eventjes naar Key West om te chillen bij de zonsondergang over de Golf van Mexico.
april 2009
Met Pasen lekker een paar dagen met de trein naar Parijs voor een romantisch weekendje in een mooi boutique hotel. Tijd voor de Eifeltoren, ontbijt met champagne en wandelen langs de Seine. Helaas geen eieren zoeken, dat is knap lastig in zo’n wereldstad. Het is hier al lastig genoeg om een goede parkeergarage te vinden in de buurt van je hotel.
Eind april hebben mijn dochters meivakantie dus is het tijd om op vakantie te gaan met de kinderen. Disneyland Parijs hebben we een half jaar geleden al gedaan en de meiden willen graag een keer kamperen met een miniclub dus is de keuze gevallen op het Gardameer. De ipod vullen met muziek voor in de auto, een stapel DVD‘s mee voor onderweg en op naar de Italiaanse keuken. Omdat ik niet zo van het kamperen ben hebben we maar een luxe stacaravan gehuurd met alles erop en eraan. Op die manier houd ik het wel een weekje vol daar in Italië. Het is uiteraard wel een camping met wifi geworden zodat ik via mijn laptop gewoon mijn e-mail kan checken, het Nederlandse nieuws een beetje kan volgen en toch wat op mijn weblog kan schrijven. Mijn vrouw heeft wel moeten beloven dat we in ieder geval een dagje naar Milaan gaan om de Duomo te bezoeken. In april heb je vaak prachtig licht om foto’s van dit immense bouwwerk te maken. De meiden houden we wel zoet met de belofte van heerlijk Italiaans ijs en pizza. Oei…niet vergeten om flitslocaties te verwijderen uit mijn navigatiesysteem omdat dit voor de reis door Zwitserland op een hoge boete kan komen te staan als de Zwitserse douane tijd over heeft en dit gaat controleren.
mei 2009
In mei is het in heel Europa lente-achtig. Deze maand staat in het teken van een drietal korte vakanties. Begin van de maand ga ik naar Beiroet, de hoofdstad van Libanon. Deze plaats heeft in 2007 zoveel indruk op me gemaakt dat ik graag weer terug ga. Het is te hopen dat er op dat moment geen oorlog bezig is, want dat weet je helaas nooit zeker in deze regio. De planning is een weekje Portugal te “doen”, waarbij ik begin in de stad Porto om te genieten van heerlijke glaasjes port die je hier in de supermarkt bijna niet kunt vinden. Daarna via de kust naar Lissabon om door de straten van het oude centrum te lopen, lekker te eten en veel foto’s te maken. Aansluitend in de gehuurde BMW cabrio naar de Algarve om twee of drie dagen op de golfbaan te staan.
De laatste vakantie van mei is er eentje in eigen land. Ik heb altijd al een keer willen gaan zeilen in Friesland en wil dat met een aantal vrienden gaan doen in het eind van de maand.
juni 2009
Begin juni is het tijd om te feesten. Op Ibiza worden dan de meeste opening parties gehouden in de grote clubs. Daar moet ik dit jaar bij zijn. Geen drugs, geen alcohol, geen sigaretten, goede voeding en tussentijds voldoende slaap moeten me door deze dagen heentrekken.
Rond 21 staat Finland op de planning om daar te gaan feesten bij de midzomernachtsfeesten. Wil het toch eens meemaken hoe het is om bijna geen nacht te hebben en de relaxte feesten daar mee te maken. Aansluitend met de veerboot vanuit Helsinki naar Tallinn, de hoofdstad van Estland. Ik ben daar in 1998 geweest en ben zeer benieuwd in welke mate het er veranderd is sinds ze bij de Europese Unie horen.
juli 2009
Deze maand staat half Nederland in de file richting Spanje en Frankrijk en is dat het laatste waar ik zin in heb. Juli staat voor mij dit jaar in het teken van Latijns Amerika, omdat het daar dan in een groot deel van het continent winter is en het niet te warm is. Ik wil in ieder geval beginnen in Montevideo in Uruguay omdat die stad heel erg Europees aandoet terwijl je toch in Zuid-Amerika zit. Een paar dagen naar een luxe resort in Punta del Este voordat we onze rondreis beginnen. De volgende bestemming wordt Buenos Aires omdat ik graag de tango wil leren en er geen mooiere plek is om dat te doen dan in Argentinië, het land van onze Prinses Maxima. Met dikke winterkleding door naar Bolivia en aansluitend door naar Peru. Ik heb een klant die daar woont en die me graag een paar dagen door zijn land wil rondleiden. Als ik dan toch in de buurt ben kan ik dat toch niet overslaan? Een bestemming die bij mij als hobbyfotograaf zeer hoog op het lijstje staat zijn de Galapagos Eilanden voor de kust van Ecuador. Daar zal ik zeker een dag of 3 rond gaan trekken om de geheugenkaarten vol te schieten met mooie vakantiefoto’s. Ook wil ik wat videobeelden maken om ze later op Youtube en soortgelijke videodiensten te kunnen plaatsen. De volgende bestemming is nog niet zeker. Dat kan Panama worden omdat ik daar in 1996 bijna naartoe geëmigreerd ben en tijdens de vele voorgaande bezoeken toch een band met het land opgebouwd heb of anders Colombia omdat dat volgens velen een geweldig land moet zijn. De verhalen over drugskartels, geweld en ontvoeringen schrikken me toch een beetje af. De vakantie zal in ieder geval afgesloten worden op een heerlijke strandbestemming om toch met een kleurtje terug huiswaarts te kunnen keren. Dit keer wordt het Cancun in Mexico. Daar heb je prachtige resorts waar we uit kunnen rusten van 3 weken rondreizen en hebben we misschien ook nog tijd over om één van de Maya tempels te bezoeken.
augustus 2009
Dit is de ideale tijd voor een cruise in de Middellandse Zee. Hiermee ontloop je de drukte op het land voor een groot deel, heb je de kans om meerdere bestemmingen in één keer te zien en het zeewater is heerlijk van temperatuur waardoor je op het dek ook aangenaam kunt vertoeven. We hebben geen zin in vaccinaties dus boeken we een cruise waar geen Turkije, Tunesië of Egypte bij inbegrepen zit. Ik kies voor een 11-daagse cruise met vertrek vanuit Athene waarbij je onder andere Corfu, Albanië, Kroatië, Corsica en Venetië aandoet. Aankomst is in Nice waardoor we de cruise kunnen verlengen met een weekje Cannes. Deze stad voelt toch een beetje als thuis omdat ik hier al jaren kom voor beursbezoek en vakanties. Dit keer vanwege het hoogseizoen geen luxe vakantiewoning met eigen zwembad maar een leuk appartement met uitzicht op zee en direct gelegen aan de boulevard. Dit is een tweede woning van een Belg die zelf zelden aanwezig is maar het meestal verhuurt aan landgenoten. Niet alleen de ligging, maar ook de smaakvolle inrichting met ruime badkamer, uitstekende flatscreen televisies door het hele appartement, design meubels en volledig ingerichte keuken (o.a. espresso apparaat, ijsblokjesmachine en Miele stoomapparaat ontbreken niet) maken het verblijf hier tot een zeer aangename. Je voelt je een ware miljonair in deze superbadplaats.
september 2009
Dit is de ideale maand voor een lastminute vakantie. We zullen wel zien wat de reisorganisaties voor leuke aanbiedingen hebben. Onze voorkeur gaat uit naar een bestemming die niet te ver vliegen is, verre reizen maken we al genoeg dit jaar. We hopen op een mooie aanbieding voor Rhodos, Cyprus of Malta. Met een zwakke koers van de pond tegenover de euro moeten deze bestemmingen zeker voldoende in het last minute aanbod zitten.
oktober 2009
De maand oktober staat in het teken van zakenreizen en Azië. Half oktober moet ik naar een beurs in Australië wat ik graag combineer met het Verre Oosten. Op de heenweg vlieg ik via Kuala Lumpur omdat ik de Petronas Twin Towers eens een keertje in het echt wil zien. Singapore ben ik in 2008 al geweest dus dan nu die andere miljoenenstad op weg naar down under maar. Na de beurs in Australië vlieg ik naar Hong Kong om daar een paar bestaande relaties te bezoeken waarna ik doorga naar Japan om eens te voelen wat Bill Murray ervaarde in de film “Lost in translation”. Ik heb al heel wat plekken in Azië gezien, van de prachtige Malediven tot de krottenwijken van Manila, maar Japan lijkt me zo anders. Staat al jarenlang hoog op mijn lijstje maar dan wel in combinatie met andere bestemmingen in één reis. Vanuit Tokyo maar rechtstreeks naar huis in de business class met een gratis upgrade die ik bij elkaar gespaard heb.
november 2009
Tijd voor een safari in Afrika. In het zuiden van Afrika is het nu volop lente en is het de mooiste tijd om de dieren in de vrije natuur te bekijken. Je kunt hier wel naar een pretpark als de Beekse Bergen gaan, maar in Afrika is het toch net wat echter 😉
De keuze voor dit jaar is gevallen op Zambia, omdat ik daar nog niet geweest ben en geen zin heb in de massa’s mensen die naar Zuid-Afrika, Kenia of Zimbabwe gaan. In de savanne wil ik op zoek gaan naar olifanten, leeuwen en andere prachtige beesten die je normaal alleen in de dierentuin tegenkomt.

december 2009

Dit is de maand die in het teken staat van de feestdagen. Ik houd van winkelen en doe de inkopen voor Kerst dan ook graag in een stad als Londen of New York. Dit jaar ben ik van plan om met de auto te gaan en dan zal het waarschijnlijk Keulen in Duitsland worden. De Kerstmarkt daar moet één van de betere zijn en die wil ik dan ook eens een keertje gezien hebben.
Eind december is het tijd om af te sluiten met een winterzonvakantie. De Canarische Eilanden heb ik al zo vaak bezocht dat die dit keer niet op mijn lijstje staan. Ik denk dat het een Caribisch eiland wordt vanwege de zonzekerheid en de heerlijke sfeer. Aruba zal door alle Amerikanen veel te duur zijn, dus dat slaan we maar over. Op Barbados en Jamaica stikt het van de Engelsen rond de feestdagen, dus daar wil ik dan ook niet zijn. Dan maar naar Bonaire waar een vriendin van ons stage loopt in het ziekenhuis. Zien we haar ook weer eens en zij zal het zeker leuk vinden dat ze met de feestdagen bezoek uit Nederland krijgt. Genietend van het vuurwerk op een tropisch eiland weer ideëen verzinnen voor de vakanties voor dát jaar. Waar 2010 me naartoe zal leiden weet ik nog niet, wel dat Startpagina mij weer naar een hoop leuke plekjes zal leiden….
Misschien in 2010
Een aantal vakanties heb ik voor 2009 er niet meer tussen kunnen plannen. Geen tijd, geen zin, nog niet hoog genoeg op mijn prioriteitenlijstje of te duur…genoeg redenen om deze vakanties weer op te schuiven. Omdat ik anderen er misschien wel mee op een leuk idee breng wil ik ze vakanties die ik in 2009 NIET ga doen toch eventjes opnoemen:
nordic walking in Koeweit in de zomer. Lijkt me toch een aparte ervaring met van die stokken in de woestijn bij 50 graden Celsius
Fiji in de Grote Ocaan vond ik voor 2009 te duur en te ver
– de woeste wereld van Antarctica
– een kookreis naar Thailand, Griekenland of Suriname
duiken in de Beringzee
vliegvissen op de Bahamas
– een nudistenvakantie in Bulgarije
– de Koningssteden van Marokko bezoeken
– een weekendje St. Petersburg om een paar uur tussen de kunst van het Hermitage te lopen
– een paar dagen door Hongarije trekken om de beste goulash van dat land te ontdekken
– met een Landrover een toer maken door Iran, Pakistan en China
– mijn eigen parfum maken in de Provence
– reizen met de Orient Express
– 3 maanden met een camper door Canada en Amerika trekken
– een wereldreis maken waarbij ik een groot aantal landen bezoek waar ik nog nooit geweest ben zoals Laos, Madagaskar, Oman, Rusland, Gambia, Groenland, India en de Seychellen.
Startpagina
Wie dit artikel helemaal gelezen heeft ziet dat het vol staat met links die allemaal naar startpagina’s gaan. Startpagina’s die vol informatie staan die de beheerders bij elkaar gezocht hebben over onderwerpen die direct of zijdelings met úw vakantie te maken hebben.
Wat niet via de startpagina’s te vinden is kan vaak teruggevonden worden op de prikborden. Anders kun je daar je vragen stellen en worden ze vaak beantwoord door bezoekers van dat betreffende prikbord. Startpagina is niet voor niets al jarenlang ook op het gebied van vakantie en reizen hét startpunt voor menig Nederlandstalig internetbezoeker.
Over dit artikel
Dit artikel is geschreven door Patrick van Zundert, reisfanaat en bijna 10 jaar beheerder van diverse dochterpagina’s bij Startpagina. Verder schrijft hij vrijwel dagelijks op het vakantie weblog van Startpagina, vakantie.paginablog.nl, dat dagelijks meer dan duizend bezoekers ontvangt.
—————————————————————————————
Oplossingen quiz
De oplossingen op de vraag “vertel ons waar de bestemming van deze startpagina ligt?”:
1) Szczecin ligt in Polen
2) Varmland ligt in Zweden
3) Nusa Tenggara ligt in Indonesië
4) Isan ligt in Thailand
5) Manitoba ligt in Amerika
6) Kwazulu-Natal ligt in Zuid-Afrika
7) Roatan ligt in Honduras
8) de eilanden van Patagonië behoren tot Chili en Argentinië
9) Mayo is een streek in Ierland
10) hoewel Cappadocia een Italiaanse naam lijkt ligt het in Turkije
Wie alle 10 de vragen goed had kent de hele wereldatlas uit zijn hoofd of heeft gespiekt (lees: gegoogled). Met 6 tot 9 goede antwoorden is je kennis over bestemmingen zeer goed. Met 3 tot 5 goede antwoorden behoor je tot de elite groep van mensen die aardig wat weten van bijzondere plekken op aarde