Op vakantie naar Panama

Sinds 1996 ben ik meerdere keren in Panama geweest (het scheelde zelfs niet veel of ik zou er 5 jaar gaan wonen en werken) en heb me altijd verbaasd over het feit dat er vrijwel geen toerisme vanuit Nederland naar Panama was. Het land heeft geen last van orkanen, aardbevingen of economische instabiliteit zoals omringende landen en heeft veel te bieden: een prachtige natuur, een goede infrastructuur, mooie stranden, een grote diversiteit aan accommodaties en goede luchtverbindingen met nabijgelegen landen. Panama is ook zeer geschikt als winterzonbestemming. De directe lijnvlucht van KLM tussen Amsterdam en Panama City zal ongetwijfeld gaan bijdragen aan een groei van het toerisme naar Panama.
Deze week zag ik ook een persbericht op Tourpress.nl voorbijkomen, waar ik me helemaal in kan vinden.


Tourpress.nl schrijft:
“Panama, het Midden-Amerikaanse land dat iedereen eigenlijk alleen maar kent van zijn beroemde kanaal, heeft alles om uit te groeien tot een toeristische topbestemming. En als het aan directeur JaSing Chu van JBC Agencies ligt, dan gebeurt dat ook in de komende jaren. ‘Voor veel Nederlanders zal het voelen als een echte ontdekkingsreis’, zegt hij.
Op de kaart lijkt Panama niet meer dan een streepje tussen de beide Amerika’s. Maar het is 2,2 keer zo groot als Nederland en het heeft, naast het Panamakanaal, de uit 1914 daterende verbinding tussen de Atlantische Oceaan en de Grote Oceaan, een -letterlijk ongekende- rijkdom aan cultuur en tradities, een geweldig klimaat en een schitterende natuur.
Oriëntatie
JBC-Agencies in Nieuwegein, dat zich de afgelopen tien jaren ontwikkelde tot een alom gerespecteerd Cuba specialist, begon anderhalf jaar geleden met een eerste oriëntatie op Panama als potentiële nieuwe bestemming.
Openbaring
‘Ik verbaas me niet zo gauw, maar voor mij was het echt een openbaring’, aldus directeur JaSing Chu. ‘Panama Stad is modern en grootstedelijk, met een prachtige skyline, die veel weg heeft van die van Singapore. En nauwelijks een half uur de stad uit begint óf het groene avontuur óf het witte strand’.
Regenwoud en zandstrand
Panama heeft bergen, vruchtbare akkers en regenwouden, die zo ondoordringbaar zijn, dat de Panamerican Highway er niet doorheen kon en abrupt stopt. En het heeft uitgestrekte stranden, velen ervan wit en zwartgeel van kleur, sommige zelfs rose.
Bounty-eilandjes
In de twee zeeën waaraan het land grenst, de Caribic en de Pacific, liggen meer dan 650 bounty-eilandjes: ‘Sprookjesachtig en de meeste ervan onbewoond’, aldus JaSing. ‘Op sommige leven Indianenstammen, die er hun tradities en hun kokospalmen koesteren’.
Trouwen
Op enkele van de eilandjes kun je in het huwelijk treden. ‘Daar komt dan de burgerlijke stand uit Panama City voor langs en voor je party trek je met de bruiloftsgasten per boot van eiland tot eiland. Idyllischer kan het haast niet op de mooiste dag van je leven’.
Lekker klimaat
Het schiereiland in de landengte van Centraal Amerika heeft een prima klimaat: tropisch in de zomer, die duurt van november tot april, en ‘groen’ in de rest van het jaar. De temperatuur is er, dankzij de meestal aanwezige, verkoelende wind, altijd aangenaam: gemiddeld zo’n 27 graden Celsius. En groot voordeel ten opzichte van veel andere landen in de regio: Panama kent géén aardbevingen en géén orkanen.
Bijzondere bevolking
Heel bijzonder is de bevolking. De ruim 3,2 miljoen inwoners van de 9 provincies en 3 autonome Indianenreservaten vormen een boeiende mix van allerlei herkomsten en culturen. ‘Je vindt er Spaanse en Pre-Colombiaanse invloeden, soms van duizenden jaren gelden, maar ook uit de Amerika’s en Europa. De musea zijn boeiend en interessant. Het nachtleven met zijn bars en casino’s is bruisend en warm’.
Autonome Indianen
De zeven Indianenstammen, die Panama nog kent, zijn autonoom. Ze hebben hun eigen bestuur en de volledige zeggenschap over hun eigen gebieden. De Kuana Yana, Embera’s -zoals de belangrijkste heten- en de vijf andere volken zijn gastvrij en heten toeristen graag en van harte welkom. Expeditie Robinson, gemaakt op één van de Panamese eilanden, liet dat zelfs op de Nederlandse tv zien.
Breed scala
JBC-Agencies, met sinds enige tijd een eigen incoming agent – Mirabella Panama – biedt het land op korte termijn als bestemming voor een breed scala aan trips, reizen en expedities aan. Er zijn rondreizen ontwikkeld, flexidrives, incentives, avontuurlijke tochten naar de Indianen en jungletours. Maar ook birdwatching, walvissen spotten en sportieve vistrips, waarbij een flink deel van de opbrengst aan de lokale vissers toevalt. En natuurlijk zijn er golftours en andere dedicated trips.
Inkomstenbron
Het Panama Tourism Bureau (IPAT), is blij met alle aandacht uit Nederland. ‘Toerisme is van grote betekenis geworden voor onze economie en is sinds kort zelfs de belangrijkste inkomstenbron voor het land’, zegt vice-directeur Carl Fredrik Nordström. Vorig jaar leverde de toeristische sector 1,4 miljard dollar aan inkomsten op, en dat was voor het eerst meer dan het totaal aan tolgelden uit het Panamakanaal, dat tot nu toe de nummer één moneymaker was. ‘En daar zijn we heel erg trots op’, zegt hij.
Forse groei
Panama is, zo verzekert Nordström, de snelst groeiende toeristische bestemming in de regio. Nordström: ‘Met een jaarlijkse expansie van 13 tot 16 procent zijn we intussen bezig het populaire Costa Rica te overklassen, dat vorig jaar zelfs een daling met 2,5 procent te verwerken kreeg. Er wordt fors geïnvesteerd in de verbetering van het toeristisch product, de bijbehorende opleidingen en de infrastructuur. De hotelacommodatie wordt, van circa 16.000 kamers nu, uitgebreid tot meer dan 24.000 in het jaar 2010′.
Marketingbudget
Voor de bevordering van het toerisme is voor de komende jaren een budget van 40 miljoen dollar beschikbaar, zo heeft het Ministerie van Toerisme besloten. Een belangrijk deel daarvan wordt besteed in de traditionele herkomstlanden in Noord- en Latijns Amerika. Maar tenminste 30 pct. ervan is gereserveerd voor marketing en publiciteit in belangrijke Europese landen: de Benelux, Scandinavië, UK, Frankrijk en Duitsland.
Directe vlucht
Wat Nederland betreft voelt IPAT zich extra gesteund door het besluit van KLM om vanaf maart 2008 drie keer per week rechtstreeks van Amsterdam Schiphol Airport te gaan vliegen op Panama City. ‘Dat kan voor een doorbraak zorgen voor dit deel van de Europese toeristische markt, en de timing van JaSing Chu en zijn organisatie is in dat opzicht perfect’, meent Nordström.
Copa Airlines
Belangrijk is daarbij ook, dat KLM’s vluchtschema naadloos aansluit bij dat van de regionale carrier Copa Airlines, die daarmee voor transit-passagiers een perfecte doorverbinding naar al haar bestemmingen in het Amerikaanse continent kan leveren.
Perfecte hub
‘Copa, dat dit jaar 60 jaar bestaat, vliegt vanuit Panama City naar 40 bestemmingen in 21 landen in de regio en maakt daarbij gebruik van een jonge, moderne vloot van 35 toestellen’, zegt directeur Eric Hoogendoorn van Flite Reps Benelux, dat Copa Airlines hier vertegenwoordigt. ‘Panama City wordt daarmee een perfecte hub en ik ben er van overtuigd, dat het niet zo heel lang zal duren dat de weekfrequentie op de nieuwe lijn naar Panama Stad moet worden verhoogd’, voorspelt hij.
Grote potentie
JaSing Chu mikt, met JBC Agencies (uitsluitend werkend voor de branche) en zijn incoming operator Mirabella Panama, op zo’n 5000 passagiers in het aanloopjaar 2008. ‘De potentie is groter, dat weet ik zeker, maar ik ben van nature voorzichtig. En natuurlijk hoop ik dat het er al in ons eerste Panamajaar méér zullen zijn. Het land verdient het. Het is zó ongelooflijk interessant en mooi’.”
Dank je, TourPress, voor dit prachtige artikel.

7 gedachten over “Op vakantie naar Panama”

  1. Zelf kom ik net terug uit dit schitterende vakantieland waar KLM vanaf maart direct op gaat vliegen.Ik heb samen met een vriendin ruim een maand rondgereisd en vooral van de San Blas eilanden en de Caribische kust waren we zeer onder de indruk. We hebben een tijd doorgebracht in een heerlijk Guesthouse gelegen in het Portobello National Park aan de Caribische kust dat wordt gerund door een jong Nederlands stel. Aangezien ze zo’n mooi paradijsje hebben, wil ik dit graag met je delen. Voor als je binnenkort weer die kant op gaat. De website is http://www.panamaguesthouse.com
    Bambu Guesthouse is een Guesthouse met 3 ruime appartementen met kingsize bedden en optionele bedden voor de kids. Twee appartementen (Caribe en Selva) kijken op de Caribische oceaan en hebben een eigen terras. Het andere appartement (Bambu) ligt aan de achterzijde en kijkt op Portobello National Park. Ook dit appartement heeft een ruim terras met grote eettafel, hangmat én hangstoelen. De kamers zijn voorzien van een badkamer, ventilator en airconditioning. Kosten voor overnachting zijn $45,- voor 1 persoon, $55,- voor twee en $65,- voor drie personen, inclusief ontbijt.
    Het guesthouse is van een jong Nederlands stel, Esli en Karolijn, en is gelegen op een heuvel van het Portobello National Park, met een schitterend uitzicht op de Caribische zee en het onbewoonde eiland Mamey. Esli en Karolijn kunnen je met een bootje naar Mamey laten brengen en er worden ook andere activiteiten in de omgeving georganiseerd voor gasten, zoals canopy, paardrijden, jungletochten, hiken, wind- en golfsurfen, snorkelen (snorkels krijg je mee) of uitstapjes naar historische plekken zoals de ruines van Portobello.
    Een bezoek aan Kuna Yala (de San Blas) is natuurlijk een aanrader en vanuit het Bambu Guesthouse kan er een trip naar deze bounty-eilanden (waar de Kuna-indianen wonen) worden georganiseerd, met zeilboot, vliegtuig of auto (wees voorbereid op een heuze Camle Trophy-ervaring!)
    Zoals gezegd, de website is http://www.panamaguesthouse.com

  2. ik zou meer willen weten over panama
    ik ben van plan om in november dar te gaan met vaantie en wou graag weten wat voor geld ze daar gebruiken en of t daar goedkop is.

  3. ik zou meer willen weten over panama
    ik ben van plan om in november dar te gaan met vaantie en wou graag weten wat voor geld ze daar gebruiken en of t daar goedkop is.

  4. Beste Luvia,
    De officieele munt van Panama is de Balboa maar die vind je alleen in munt vorm. De koers is gelijk met de US Dollar en die wordt gebruikt voor papiergeld. Echt goedkoop is het niet en het toerisme staat in de kinderschoenen maar zoals bijvoorbeeld de bovengenoemde Bambu Guesthouse zijn er meer aanraders zoals The Balboa Inn, een Bed & Breakfast in een rustige wijk van Panama City, ook door Nederlanders gemanaged.
    Zie http://www.thebalboainn.com
    Veel plezier in Panama!

  5. Via de Verenidge Staten vliegen blijft goedkoper dan rechtsstreeks met de KLM vanuit Amsterdam. De prijzen van KLM zijn gewoon absurd en abnormaal duur met hun achterlijke brandstoftoeslag; terwijl de olieprijzen allang onder de $50 zitten hanteren zij nog steeds torenhoge brandstoftoeslag.
    Neem lekker de Delta op Dusseldorf, en vlieg via Atlanta lekker naar Panama. Heeft mij ruim 250 EUR minder gekost.

  6. Ik ben van plan om samen met mijn vriend de combinatie Panama – Costa Rica te doen, maar ik vraag me af of 23 dagen te kort is voor deze 2 landen of dat ik beter voor 1 land kan kiezen (liever niet) Is er iemand die mij kan adviseren? Is juni bovendien een goede reisperiode??

Plaats een reactie

We gebruiken cookies om je de best mogelijke ervaring op onze website te bieden. Door deze site te blijven gebruiken, ga je akkoord met ons gebruik van cookies.
Accepteren