Frankrijk staat bij veel mensen al bekend als het fietswalhalla bij uitstek. De meeste echte fietsliefhebbers hebben wel één of meerdere fietsvakanties in Frankrijk doorgebracht. Of het nu een rustige fietstocht langs de Loire is of een pittige tocht door de Alpen of de Vogezen het kan er allemaal. Deze zomer wordt er een nieuwe fietsroute in gebruik genomen. De La Vélo Franchette. Een gemarkeerde fietsroute van 630 kilometer door de bijzondere landschappen van West-Frankrijk.

De route – officieel Vélo Route 43 – begint in Ouistreham aan de noordkust van Normandië. Deze plaats ligt ruim tien kilometer ten noorden van Caen en is een plek waar veel Britse toeristen van de boot stappen, die zich ook steeds grotere fans betonen van het Franse ‘slow tourism’.

Over rustige wegen en oude jaagpaden
La Vélo Francette® voert via rustige wegen en paden langs de landingsstranden van de Tweede Wereldoorlog, het Normandische coulisselandschap en volgt dan het oude jaagpad langs de rivier de Mayenne. In Val de Loire kunnen de fietsers afstappen om de troglodyten te bekijken, de intrigerende grotwoningen. Na de doorsteek van Angers naar Saumur volgen de prachtige Vallée du Thouet en het moerasgebied bij Poitiers, le Marais Poitevin. Bij aankomst in de schilderachtige, historische havenstad La Rochelle lonkt de Atlantische Oceaan, waarin na alle inspanningen natuurlijk een welverdiende duik mag worden genomen.

Verbinding met andere grote fietsroutes
La Vélo Francette® is op diverse plaatsen verbonden met andere grote fietsroutes. Zo kan bij Domfront worden afgeslagen naar La Véloscénie, de fietsroute van Parijs naar de Mont Saint-Michel. Tussen Angers en Saumur overlapt de V43 een deel van de route La Loire à Vélo, die in totaal 800 kilometer lang is. Vanaf La Rochelle kunnen echte fietsfans doorgaan op La Vélodyssée, zuid- of noordwaarts langs de Atlantische kust.

Al met al is La Vélo Francette® een mooi sportief resultaat van de vruchtbare samenwerking tussen de drie Franse regio’s Normandië, Pays de Loire en Poitou-Charentes en de zeven departementen op de route: Calvados, Orne, Mayenne, Maine-et-Loire, Deux-Sèvres (de initiatiefnemer), Charente-Martime en de Vendée.